What has Powerlifting ever done for me?

The effects of strength training on mental wellbeing and the aging process

For the past three years, I have been balancing my love for powerlifting with my managerial and scholarly role in Trinity College.

Powerlifting is a form of competitive weightlifting in which athletes attempt three types of lift in a set sequence, squat, bench press and deadlift. The goal is to get the highest possible total between the three lifts. Competing in powerlifting requires meticulous planning, training, and body awareness. I have to balance training time with work time and take care of my body by getting proper nutrition and adequate sleep.

Weightlifting can reduce processes related to aging

The benefits of powerlifting reach beyond strength. Weight-bearing exercise can increase bone density, decrease the reduction in muscle mass and resting metabolism associated with aging, reduce fat weight, reduce resting blood pressure, and reduce aging processes in skeletal muscle. Additionally, weight training can decrease symptoms of depression, increase self-esteem, create a positive perception of one’s body, and improve cognitive ability.

Powerlifters have described the relaxation aspect of this sport, the reduction of anger and the emotional wellbeing. I agree with them. No matter how much is going on in my life, when I am preparing for a big lift there is this intense concentration with one single purpose – to get that weight of the ground. This is a quiet and meditative moment, I notice nothing else but the weight and how my muscles work together to lift it.

What does it do for me?

I think that powerlifting enables me to manage the other aspects of my life – in particular the combination of practitioner and scholarly work. Thanks to my sport I can completely switch off for a few hours a week.

So I am not only training to get physically stronger and break world records, I am training to take care of myself both now and later. I am now in better shape than ever. I am stronger, feel calmer, the best is really that my training, discipline and determination gives me the ability to face better everything that life might throw at me!

 

Der Effekt von Krafttraining auf mentales Wohlbefinden und den Alterungsprozess

In den letzten drei Jahren habe ich meine Liebe zum Powerlifting mit meiner leitenden und wissenschaftlichen Rolle im Trinity College verbunden.

Powerlifting ist eine Form des Wettkampfes, bei der Athleten drei Arten von Gewichtheben in einer bestimmten Reihenfolge durchführen, Kniebeugen, Bankdrücken und Kreuzheben. Ziel ist es, die höchstmögliche Summe zwischen den drei Liften zu erhalten. Um im Powerlifting zu konkurrieren, bedarf es sorgfältiger Planung, Training und Körperbewusstsein. Ich muss die Trainingszeit mit der Arbeitszeit in Einklang bringen und mich um meinen Körper kümmern, indem ich richtige Ernährung und ausreichend Schlaf bekomme.

Gewichtheben kann Alterungsprozesse verlangsamen

Neben dem stärker werden hat Powerlifting hat aber noch andere Vorteile. Krafttraining kann die Knochendichte erhöhen, den Abbau von Muskelmasse und den mit dem Alterungsprozess in Verbindung stehenden Stoffwechsel im Ruhezustand verringern, das Fettgewicht reduzieren, den Blutdruck im Ruhezustand senken und die Alterungsprozesse im Skelettmuskel reduzieren. Darüber hinaus kann das Krafttraining die Symptome einer Depression verringern, das Selbstwertgefühl erhöhen, eine positive Körperwahrnehmung bewirken und die kognitive Leistungsfähigkeit verbessern.

Powerlifters haben den Entspannungsaspekt dieses Sports, die Reduktion von Ärger und das emotionale Wohlbefinden beschrieben. Ich stimme ihnen zu. Egal wie viel in meinem Leben vor sich geht, wenn ich mich auf einen schweren Lift vorbereite, gibt es diese intensive Konzentration mit einem einzigen Ziel – das Gewicht vom Boden zu bekommen. Dies ist ein ruhiger und meditativer Moment. Ich bemerke nichts anderes als das Gewicht und wie meine Muskeln zusammenarbeiten, um das Gewicht zu heben.

Andere Vorteile des Powerliftings

Ich denke, dass Powerlifting es mir ermöglicht, die anderen Aspekte meines Lebens zu bewältigen – insbesondere die Kombination aus praktischer und wissenschaftlicher Arbeit. Dank meines Sports kann ich einige Stunden pro Woche komplett abschalten.

Ich trainiere also nicht nur um körperlich stärker zu werden und Weltrekorde zu brechen, sondern auch um jetzt und in späteren Jahren gesund und fit zu bleiben. Ich bin jetzt in besserer Kondition als je zuvor. Ich bin stärker, fühle mich ruhiger, das Beste ist, dass mein Training, meine Disziplin und meine Entschlossenheit mir ermöglichen, die Herausforderungen des Lebens besser zu bewältigen.

The “felt” age may reflect the true age of your brain +++ Das “gefühlte” Alter kann das wahre Alter des Gehirns widerspiegeln

New research shows that people who feel younger have the structural characteristics of a younger brain

Recent research by a team of researchers of the Seoul National University in Korea demonstrates that people’s “subjective age” — rather than their objective age — accurately predicts how young a brain really looks.

As people get older, their bodies will go through many changes. As for the brain, it also has a range of specific age-related signs that show that mental agility may start to decline.

The researchers Seyul Kwak, Hairin Kim, Jeanyung Chey and Yoosik Youm used MRI to detect signs of aging in the brains of 68 healthy people aged 59–84. They also used age-prediction modeling techniques to examine the changes in the participants’ gray matter volume. All study participants filled in a survey that asked them to answer questions about how young they felt.

The scientists conclude: “Our findings suggest that subjective experience of aging is closely related to the process of brain aging and underscores the neurobiological mechanisms of [subjective age] as an important marker of late-life neurocognitive health.”

In short: People who feel younger have the structural characteristics of a younger brain.

The researchers explain that this difference remains robust even when other possible factors, including personality, subjective health, depressive symptoms, or cognitive functions, are accounted for.

However, the processes behind this surprising link remain largely unexplained. The scientists suggest that, in what seems like a positive “self-fulfilling prophecy,” people who feel younger tend to engage in more physically and intellectually stimulating activities. On the other hand, if this is true, the opposite might happen to those who feel older.

Neue Studien zeigen, dass Menschen, die sich jünger fühlen, strukturelle Merkmale eines jüngeren Gehirns haben

Jüngste Forschungen eines Teams von Forschern der Seoul National University in Korea zeigen, dass das “subjektive Alter” der Menschen – und nicht ihr objektives Alter – genau vorhersagt, wie jung ein Gehirn wirklich aussieht.

Wenn Menschen älter werden, durchlaufen ihre Körper viele Veränderungen. Was das Gehirn betrifft, so gibt es auch eine Reihe spezifischer altersbezogener Anzeichen, die zeigen, dass die geistige Beweglichkeit abzunehmen beginnt.

Die Forscher Seyul Kwak, Hairin Kim, Jeanyung Chey und Yoosik Youm nutzten MRT, um Anzeichen von Alterung in den Gehirnen von 68 gesunden Menschen im Alter von 59 bis 84 Jahren zu erkennen. Sie verwendeten auch Altersprädiktions-Modellierungsverfahren, um die Veränderungen im Volumen der grauen Substanz der Teilnehmer zu untersuchen. Alle Studienteilnehmer füllten einen Fragebogen aus, der sie aufforderte, Fragen darüber zu beantworten, wie jung sie sich fühlten.

Die Wissenschaftler schließen daraus: “Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die subjektive Erfahrung des Alterns eng mit dem Prozess des Alterns des Gehirns verbunden ist und die neurobiologischen Mechanismen des [subjektiven Alters] als wichtigen Marker der neurokognitiven Gesundheit des späten Lebens unterstreicht.”

Kurz gesagt: Menschen, die sich jünger fühlen, haben die strukturellen Merkmale eines jüngeren Gehirns.

Die Forscher erklären, dass dieser Unterschied robust bleibt, auch wenn andere mögliche Faktoren wie Persönlichkeit, subjektive Gesundheit, depressive Symptome oder kognitive Funktionen berücksichtigt werden.

Die Prozesse hinter dieser überraschenden Verbindung bleiben jedoch weitgehend ungeklärt. Die Wissenschaftler vermuten, dass Menschen, die sich jünger fühlen, in einer scheinbar positiven “sich selbst erfüllenden Prophezeiung” körperlich und intellektuell stimulierende Aktivitäten ausüben. Wenn das stimmt könnte das Gegenteil passieren, wenn Menschen sich älter fühlen.

Original Research Article published by:

Kwak, S., Kim, H., Chey, J., & Youm, Y. (2018). Feeling How Old I Am: Subjective Age Is Associated With Estimated Brain Age. Frontiers in aging neuroscience, 10, 168.

Health and Wellbeing: Active Ageing for Older Adults in Ireland

Evidence from The Irish Longitudinal Study on Ageing

TILDA (The Irish Longitudinal Study on Ageing)  researches the impact on the health and well-being of Ireland’s adult population aged 54 years and over and maps changes that have occurred since the first wave of TILDA data collection in 2010. Potent factors which influence health and well-being are volunteering, caring, financial transfers, health insurance coverage, health care utilisation, health screening, diet, medication use and prophylaxis such as vaccination uptake.

Key Findings

Older adults in Ireland contribute to and benefit from their extended family and the communities in which they live.

  • Within the last two years, one quarter of adults in Ireland aged 54 years and over with living parents assisted their parent(s) with basic personal care while 43% provided help with other activities such as household chores, errands, shopping, and transportation. Half of older adults also provided financial help to their parent(s).
  • The majority of children remain geographically close to their parents: Two thirds of adults aged 54 years and over have children either living with them or in the same county.
  • Older adults in Ireland who have children are more likely to provide financial assistance to their children (48%) than receive financial help from them (3%).
  •  Half (47%) of adults aged 54 to 64 years and 65 to 74 years (51%) provide regular childcare for their grandchildren for an average of 36 hours per month. Quality of life is higher in those who care regularly for their grandchildren.
  • More than half (53%) of older adults in Ireland volunteered at some time during the previous year with 17% doing so at least once per week. Retired adults and those with higher levels of educational attainment are more likely to do so. Frequent volunteering is associated with better quality of life and fewer depressive  symptoms.
  •  Sixty percent of the older population take part in active and social leisure activities at least once per week, while 47% are involved in formal organisations, such as sports or social clubs. Social participation is associated with better quality of life and fewer depressive symptoms, however levels of participation decrease with age.